Nordin Jbari, premier footballeur d’origine marocaine à avoir porté les couleurs de la Belgique

Plusieurs années avant les stars Nacer Chadli et Marouane Fellaini, Nordin Jbari est devenu en 1996 le premier joueur d’origine nord-africaine à évoluer avec la sélection nationale belge de football. Né en Wallonie de parents Marocains, l’ancien attaquant du FC Bruges et de La Gantoise, aujourd’hui reconverti consultant média, nous raconte sa courte mais fondatrice expérience avec les Diables rouges.

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Le footballeur belgo-marocain Nordin Jbari avec le maillot des Diables rouges. Crédit: DR

Les faits commencent à dater, mais les souvenirs sont toujours là. L’histoire retiendra que Nordin Jbari restera à jamais comme le premier joueur originaire d’Afrique du Nord à avoir été sélectionné en équipe nationale belge, plus d’une décennie avant Marouane Fellaini, Nacer Chadli, Nabil Dirar ou encore Zakaria Bakkali.

Ma première sélection, c’était contre les Pays-Bas, à Bruxelles, en qualifications pour la Coupe du Monde 1998 (le 14 décembre 1996), se souvient le quadragénaire. J’étais entré à quinze minutes de la fin et nous avions perdu 3-0. La seconde, c’était en match amical en Irlande du Nord (le 11 février 1997), j’avais joué une dizaine de minutes et on s’était également incliné sur le même score…”

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